¿Qué es una hernia discal lumbar? Síntomas, causas y tratamiento

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¿Qué es una hernia discal lumbar? Síntomas, causas y tratamiento
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La hernia discal, bien sea lumbar o cervical, es una patología muy extendida y sufrida por muchas personas. En este artículo voy a tratar de explicar qué es, cómo y qué causas pueden generarlas, así como su tratamiento médico y fisioterapéutico para el caso típico de una lumbalgia debido a una hernia discal lumbar (si bien muchas de las consideraciones que comento son aplicables en caso de hernias discales cervicales).

Empecemos por el principio... ¿Qué es un disco vertebral?

Muchas veces oímos decir a familiares y conocidos que tienen una o varias hernias discales, incluso puede que nos hayan detectado una a nosotros, pero ¿Sabemos realmente lo que es y lo que ello conlleva? ¿Sabemos qué es un disco intervertebral? ¿Sabemos qué debemos y no debemos hacer en estas situaciones?

Entre las vértebras existen unos discos cartilaginosos rellenos de sustancia gelatinosa que sirve de amortiguación y fijación, además de permitir ligeros movimientos entre ellas.

El anillo está compuesto por dos partes:

  • Una parte periférica, el anillo fibroso es una sucesión de capas fibrosas concéntricas que encierran al núcleo. En personas jóvenes impide la salida de la sustancia del núcleo.
  • Una parte central, el núcleo, sustancia gelatinosa, transparente y compuesta por un 88% de agua. No existen vasos o nervios en el interior del núcleo.

Se puede hacer un símil con un balón aplastado relleno de gelatina o silicona. Este disco está especialmente diseñado para soportar las cargas de la columna vertebral disipando entre su núcleo las cargas y pesos del cuerpo.

¿Qué es una hernia discal lumbar?

Una hernia discal(1) es como su propio nombre indica una herniación o salida del contenido del interior del disco vertebral (núcleo pulposo gelatinoso) hacia el exterior comprimiendo diferentes estructuras nobles como los nervios o raíces nerviosas generando una lumbalgia o lo que es lo mismo un dolor a nivel lumbar.

A nivel gráfico y para que todas las personas puedan entender el mecanismo lesional, si comprimimos este balón o lo aplastamos de forma intensa y mantenida en el tiempo, las paredes fibrosas que albergan el contenido del interior pueden debilitarse y agrietarse, y en un momento dado este puede fisurarse y provocar que en un movimiento brusco el contenido de este balón (esa gelatina o silicona) se vierta hacia el exterior. En este GIF animado de un modelo anatómico se observa gráficamente cómo sale por la parte debilitada (el reventón de la pelota) el contenido interno del disco vertebral

Esta herniación del núcleo pulposo puede comprimir bien a la medula, si es una hernia central, o bien a la a la raíz nerviosa que se encuentran a un lado y a otro de la vértebra, (la hernia más común y la que se presenta en el GIF) provocando la contractura refleja de los músculos de la zona, y como consecuencia generando una lumbalgia con sus diferentes síntomas en la pierna, (si es una hernia discal lumbar) o una cervicalgia con sus diferentes síntomas en el brazo, (si es hernia discal cervical).

Cómo funciona un disco intervertebral y cómo se produce una hernia discal

En este vídeo te mostramos cómo es el funcionamiento, anatomía y fisiología de un disco intervertebral y te contamos cómo sucede y cómo se produce una rotura del disco o hernia discal:

A medida que envejecemos el cuerpo sufre una deshidratación, que afecta también a los discos limitando la capacidad protectora provocando una degeneración del disco. Los impactos no pueden ser absorbidos y se acelera el desgaste de las vértebras.

Las tensiones, presiones e impactos mantenidos o repetitivos pueden degenerar el anillo fibroso del disco, y producir un desgarro, deformar o romper el anillo fibroso que dejará salir el núcleo pulposo.

Signos y síntomas de una hernia discal

Dependiendo del grado de desplazamiento provocará una sintomatología u otra:

  • Grado I: no déficit neurológico.
  • Grado II: déficit de propiocepción.
  • Grado III: paresia no ambulatoria.
  • Grado IV: paresia no ambulatoria y signos de retención urinaria.
  • Grado V: paresia no ambulatoria, retención urinaria y ausencia de sensibilidad profunda.

Los síntomas típicos pueden ser sensación de entumecimiento de la pierna en caso de la hernia lumbar o del brazo en la hernia cervical, sensación de calambre, cosquilleo, pérdida de sensibilidad, pérdida de fuerza en la extremidad y dolor en diferentes grados (al que se le conoce como lumbalgia), además la exploración puede marcar una pérdida de reflejos y una alteración en la postura corporal.

En definitiva, la gravedad de una hernia discal está marcada por la incapacidad funcional que le genera al paciente, es decir, por los síntomas fundamentalmente basados en dolor, pérdida de fuerza y alteraciones de la sensibilidad, Sin embargo, en muchas ocasiones la realización de una resonancia magnética nuclear y alguna otra prueba complementaria como una electromiografía, es en general un factor complementario, aunque en algunos casos sobre todo en los más severos es un factor determinante para juzgar la gravedad de una hernia discal y su eventual abordaje quirúrgico

Por lo tanto, la conjunción de todos estos datos más la evolución que tenga el proceso a lo largo de las semanas y de los meses siguientes a la aparición del proceso, marcará el tratamiento de una hernia discal.

Otras consideraciones a tener en cuenta:

  • Las hernias discales se suelen producir en la región lumbar (95% L4-L5 y L5-S1). Otro lugar bastante común es la región cervical (C5-C6, C6-C7).
  • La hernia no solo puede generar una lumbalgia o una cervicalgia sino que también puede alterar la fuerza, sensibilidad y control de los esfínteres, según su localización.
  • Entre el 30% y el 50% de las personas sanas tiene una o varias hernias discales y no lo saben, porque no les causan ningún problema. Incluso cuando existen lumbalgia o cervicalgias, lo normal es que se pueda resolver sin operar al paciente, usando otros tratamientos.
  • Los síntomas de una hernia discal pueden ir desde absolutamente nada hasta síntomas muy incapacitantes y muy incompatibles con la vida diaria.

Normalmente una hernia discal no debería ser operada a no ser que:

  1. Exista un dolor muy intenso y limitante, que empeora o no mejora tras un tratamiento. Debe ser un dolor irradiado que sigue un trayecto concreto acompañándose de alteraciones de sensibilidad, fuerza o reflejos, por ejemplo a la pierna, si es una hernia discal lumbar, o al brazo si se trata de una hernia discal cervical.
  2. La lumbalgia y la cervicalgia disminuyen con el reposo.
  3. Electromiografía con signos de afectación de la raíz.
  4. Resonancia magnética con lesión objetiva.
  5. Pérdida del control de esfínteres (incapacidad para controlar la orina o heces).

Causas de una hernia discal

A la hora de valorar las causas de una hernia discal(2), siempre se tienen en cuenta los factores mecánicos como ejercicios repetitivos, malas posturas... De hecho, estos factores siempre están presentes. Sin embargo, hay factores causales más complejos e importantes que en realidad pueden ser la raíz del problema. Estas causas más profundas y reales se ven subordinadas por justificaciones más sencillas, típicas y tangibles como una mala postura, un mal gesto...

Nada más lejos de la realidad, estos factores mecánicos son, en la mayoría de casos, la gota que colma el vaso, el último factor desencadenante, pero ni mucho menos la causa primaria de la lesión, esta causa suele ser más compleja, multifactorial y profunda, que genera el caldo de cultivo que acabará debilitando las estructuras de nuestra espalda, y que facilitará que por simples gestos rutinarios, un disco intervertebral diseñado para soportal grandes cargas claudique, surjan lesiones como las hernias discales o protusiones y aparezca una lumbalgia o una cervicalgia

Estos factores secundarios y "escondidos" pueden estar relacionados con alteraciones del funcionamiento visceral, estrés laboral o emocional prolongado, mala alimentación, falta de ejercicio o exceso de sedentarismo, observándose en la mayoría de los casos cuadros donde todos estos factores añadidos están presentes en diversas proporciones.

¿Qué es una hernia discal lumbar y cuáles son sus síntomas y causas?

Una hernia discal es una condición médica que afecta a la columna vertebral en la que un desgarro en el anillo exterior fibroso de un disco intervertebral permite que el núcleo pulposo sobresalga más allá de los anillos exteriores dañados y produzca una lumbalgia:

Tratamiento no conservador o quirúrgico: ¿Cómo es la operación o cirugía de la hernia discal?

En el caso de las hernias discales en la zona cervical, se plantea una cirugía con abordaje anterior, es decir, por la parte de adelante del cuello se accederá a las vértebras cervicales. Desde ahí extirparán el disco (discectomía) sustituyéndolo por una prótesis soldada a las vértebras con una placa de titanio (artrodesis). Si solo se extrae el núcleo pulposo estaremos hablando de una nucleotomía, y también sería sustituido por una prótesis. Puede existir la posibilidad que en lugar de extirpar, se inyecte ozono para ayudar a la reabsorción de la sustancia gelatinosa.

Las hernias discales lumbares pueden abordarse de formas distintas según las características de la lesión del paciente. Puede realizarse una laminotomía, que consiste en agrandar el tamaño del agujero de conjunción (agujero por el que sale la raíz del nervio), o retirar esa zona de hueso (laminectomía) para liberar la presión en el nervio y desaparecer la lumbalgia. También suelen realizarse artrodesis en la zona lumbar.

Tratamiento conservador una hernia Discal: cosas que se pueden hacer con fisioterapia

Antes de cualquier tipo de tratamiento quirúrgico o mínimamente invasivo, está indicado realizar un tratamiento fisioterapéutico de la hernia discal(3). Por medio de una buena anamnesis, sustentada en una correcta exploración y valoración del paciente, sabremos valorar las causas de la lesión discal y la implicación de todos estos factores añadidos anteriormente descritos. De esta manera hay que poner varios remedios ante un problema multifactorial. Intentar tratar sólo con terapia manual durante 45 minutos al día, ante un problema enquistado y prolongado en el tiempo es sin duda una estrategia que se queda eminentemente escasa. Por lo tanto, saber qué factores están presentes e intentar cambiar hábitos, prescribir ejercicio terapéutico y físico, cambiar hábitos tóxicos, y hacer partícipe al paciente en la evolución del proceso, harán que las posibilidades de éxito se multipliquen.

Los objetivos del tratamiento a corto plazo para la fase aguda tras la cirugía serán:

  • Disminuir el dolor.
  • Reducir la hipertonía de la musculatura lumbo-pélvica.
  • Postura general correcta.

Las técnicas aplicadas para conseguirlos serán:

1. Masoterapia o masajes:

  • Glúteo y piramidal: para descomprimir el nervio ciático y relajar la musculatura.
  • Lumbares: reducir el dolor y las contracturas.​​

2. Tratamiento de la cicatriz para disminuir las adherencias y evitar retracciones de tejidos.

3. Electroterapia con corrientes analgésicas, TENS.

4. Magnetoterapia para aumentar la nutrición de los tejidos y analgesia.

5. Termoterapia: el calor ayudará a mejorar la circulación en los tejidos y relajará la musculatura. (Ej.: infrarrojos).

6. Ejercicios en seco y en piscina. La piscina ayudará a perder el miedo a moverse debido a la propiedad de desgravitación del agua, y la temperatura relajará los músculos. Si los ejercicios provocan dolor hacia la pierna, no en la espalda, entonces debes detenerte y no seguir con ellos.

  • Para la corrección de cifosis dorsal baja.
  • Relajación de lumbares con pelota.
  • Fortalecer músculos.

7. Estiramientos:

  • Psoas
  • Isquiotibiales

Los objetivos a medio plazo serán:

  • Eliminación de la lumbalgia y la irradiación a piernas.
  • Ganar funcionalidad en las actividades de la vida diaria.

Añadiremos estas técnicas a las anteriores:

1. Higiene postural, tanto sentado, de pie, como para agacharse, coger peso y realizar otras actividades.

2. Estiramientos: de la columna para ganar movilidad.

3. Ejercicios de estabilización lumbar: activación del transverso del abdomen y báscula pélvica para mejorar la movilidad lumbo-pélvica. Enseñanza de tiempos respiratorios para movilizar el diafragma.

Los objetivos a largo plazo serán:

  • Cumplir y mantener los objetivos anteriores.
  • Comenzar alguna actividad deportiva o retomar aquella que el paciente realizara antes de la limitación por la hernia discal.

Con estos vídeos podréis aprender automasajes y ejercicios beneficiosos para cuidar vuestra columna si estáis sufriendo por de una lumbalgia o una cervicalgia por una hernia discal.

Hernia discal lumbar - Tratamiento con ejercicios, automasajes y estiramientos

Este vídeo está indicado para aquellas personas que padezcan de una lumbalgia debido a una hernia discal lumbar y por lo tanto se centrarán esta parte del cuerpo:

Prevención de una hernia discal

¿Es posible prevenir una hernia discal? La respuesta es sí... una hernia discal puede evitarse pero para ello la persona debe tener conocimientos de cómo cuidar la espalda baja y para ello estas recomendaciones:

La higiene postural:

La correcta higiene postural, en las actividades de la vida diaria laboral y deportiva, es fundamental de las malas posturas, sedestación prolongada, movimientos repetidos de flexión de tronco, cargas de peso inadecuadas, porque los discos intervertebrales ante estos movimientos inadecuados se deforman y de ahí se produce la hernia discal con sus respectiva lumbalgia o cervicalgia.

Estabilidad Lumbo-Pélvica (CORE):

La inestabilidad lumbar está directamente relacionada con la lumbalgia y con el tiempo puede progresar a una hernia discal. ​En la actualidad cientos de estudios han demostrado que la estabilidad de la zona lumbar depende de la musculatura del grupo abdominal y de la pelvis, estos ejercicios son altamente efectivos y seguros para todo tipo de personas, se ha popularizado como el "Entrenamiento del CORE" el cual es aplicado obteniendo grandes resultados en pacientes con hernias discales post-quirúrgicas y que padecen de una lumbalgia.

Movilidad y flexibilidad lumbar:

Se debe tener un equilibrio entre estabilidad y una correcta movilidad en la columna lumbar, ya que si es muy rígida también aumenta la probabilidad de lesión sobre la zona lumbar, por esto también se recomiendan ejercicios de movilidad pélvica y flexibilidad lumbar.

Conclusión

Una hernia discal es la salida del contenido interior del disco vertebral hacia el exterior mientras va comprimiendo diferentes estructuras como los nervios o raíces nerviosas. Su tratamiento se divide en dos tipos: tratamiento quirúrgico y tratamiento conservador (fisioterapia). Determinar cuál tratamiento se utilizará dependerá de la zona donde este la hernia discal y la gravedad de la protrusión.

Recuerda que: Puedes prevenir la aparición de las hernias discales siguiendo los consejos que te he expuesto en el artículo.

Referencias Bibliográficas

(1)Cochrane Library: Surgical interventions for lumbar disc prolapse

(2)http://www.elsevier.es/en-revista-revista-espanola-cirugia-ortopedica-traumatologia-429-articulo-factors-associated-with-lumbar-disc-S1988885617300743

(3)https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25511449

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Hola, excelente portal y los vídeos son muy interesantes y muy bien educativos.

Soy Mexicano y tengo 41, soy triatleta y trabajo en oficina desde ya hace muchos años, manejo mucho estrés en la oficina.

Hace 15 días después de bañarme en la ducha sufrí el dolor agudo de una contractura en la espalda el cual ser irradio hacia mi brazo derecho. He acudido con el medico general, me recetó inyecciones de vitamina B12 con diclofenaco y nada, acudí al ortopedista y traumatologo; misma receta de inyecciones con otra variante y nada... El dolor es muy agudo y se clava mucho en el antebrazo de hecho pienso que este dolor oculta el dolor de la espalda.
Acudí al fisio terapeuta, un técnico que ha trabajado con deportistas profesionales, llevo tres sesiones de ultrasonido, electrodos, infraroja y frio más 2 inyecciones de Diclofenaco y ha bajado pero muy leve la molestia. pero el dolor agudo del antebrazo continua.
Obvio ne me deja concentrarme en el trabajo y no puedo permanecer mucho tiempo sentado.
Creo que tengo todos los síntomas de la hernia discal. He dejado de entrenar pero la verdad creo que regresar hacer algo de ejercicio me ayudaría más de lo que no me ayuda el estar parado.
Normalmente practico también pilates y algo de pesas. Creo que la natación me ayudaría mucho.

que opinas Doc?, que especialista me recomiendas visitar, quiero ir al Acupunturista, me lo han sugerido...

La hernia cervical cuando puede necesitar cirugía?

Muchas gracias de antemano

Sergio

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Administrador Fisioterapia

Hola:

El lugar más adecuado para que realices tu consulta es la sección fisiorespuestas, alllí podrás conocer la opinión de diferentes profesionales de manera gratuiita y te podrán orientar mejor sobre tu caso.

Puedes simplemente copiar el mensaje y copiarlo en el espacio indicado.

saludos

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Tengo todos los sintomas de una hernia discal cervical. Dolor cervical que se irradia hacia el brazo, en ocasiones de tipo insoportable punzante, pesadez y que llega hacia la parte del antebrazo.
Soy Aux. de enfermeria y actualmente de certificado medico por presentar estos sintomas desde hace meses y que hoy dia se manifiestan de manera aguda. Vivo en Suecia y el medico me ordeno´hacer un magnet rontgen (somaton),o resonancia magnetica, el cual puede demorar meses! Mientras tanto qué me recomienda hacer para aliviar mis dolores y no vivir con esta angustia ?

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Administrador Fisioterapia

Hola:

Te recomiendo que hagas la consulta en el apartado fisiorespuestas ya que alli puedes conocer la opinión de diferentes profesionales ya qeu es un caso en el que merece la pena estudiarlo más a fondo. Puedes copiar el texto y pegarlo ahí directamente.

Saludos

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glo

TENGO 64 MIS VÉRTEBRAS PRESENTAN DEGENERACIÓN Y HERNIAS DE DISCOS LUMBARES. ENTRÉ EN CRISIS DE MUCHO DOLOR PERO GRACIAS AL QUIROPRÁCTICO HE PODIDO SALIR DE ESTA CRISIS SIN EMBARGO, HACE COMO UN MES EMPECÉ CON DOLOR DE CADERA LADO IZQUIERDO, ESTE DOLOR NO ES MUY SEGUIDO SE PRESENTA ALGUNAS VECES CUANDO CAMINO Y LA MAYORÍA DE LAS DE ELLAS CUANDO MI PIERNA ROTA PARA ALGÚN LADO. EL DOLOR ES INTENSO Y CASI ME DEJA SIN ALIENTO POR UN MOMENTO, SIENTO QUE ALGO SE SALE DE SU LUGAR ( ESTO ME CAUSA MUCHO DOLOR), Y DESPUÉS SE ACOMODA Y YA PUEDO CONTINUAR CAMINANDO. MIL GRACIAS POR SU ATENCIÓN Y ESPERO PUEDA AYUDARME A SABER QUE ME PASA.

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Administrador Fisioterapia

Hola:

Mi recomendación es que acudas a un buen fisioterapeuta, sería interesante que trabajase con osteopatia, que pueda valorar bien tu cadera y determinar las alteraciones de fuerzas que axisten y pueda ayudarte a mejorar la situación.

Saludos

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paula lezcano

Interesante el articulo,pero también me surge la pregunta ¿como una alteración visceral puede causar una hernia discal?

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Administrador Fisioterapia

Hola Paula:

Este mecanismo se produce por un cúmulo de factores como es la alteración de la postura y el eumento de presión sobre el disco intervertebral.

Saludos

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Allan Quesada Quesada

Podrías explicar el porque puede dar una hernia por un mal funcionamiento visceral!? Qué hace que un órgano genere una hernia!? Porqué el núcleo pulposo sale debido a estos órganos!?

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Administrador Fisioterapia

Hola:

La causa principal es el bloqueo de alguna vértebra de la columna por acción de tensiones en las cadenas musculares causadas por la alteración de la función de la víscera.

Un bloqueo vertebral hacer que el disco intervertebral esté alterado y deshidratado, además va a existir una zona hipermovil, por lo que de esta manera se favorece la creación de una hernia.

Saludos

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Porque no se creería? No es cuestión de creer sino de informarse, y esto es una alerta y ayuda mucho para quién tenga alguno de estos síntomas..a mi me diagnosticaron hernia discal y antes del diagnóstico tuve casi todos estos síntomas.

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Mikel Junquera

Buenas noches,

Disculpa, ¿podrías aclararme a qué te refieres con “no se creería”? A veces las hernias no avisan que aparecerán y simplemente un mal movimiento las desencadena, oprimiendo a la médula o a las raíces y causando mucho dolor y debilidad muscular, entre otros síntomas. Es común ver personas en emergencia que afirman que no sentían absolutamente nada antes de que se disparara el dolor.

Saludos.

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