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El término "cervicalgia" coloquialmente conocido como “dolor de cuello”, es un termino que describe un “algia o dolor en la región cervical”. Algunas enfermedades o patologías relacionadas con la cervicalgia, también pueden afectar al brazo con un hormigueo punzante, debilidad y dolor irradiado denominado cervico-braquialgia.

Otro tipo de dolor cervical muy relacionado con la cervicalgia y que se caracteriza por espasmo muscular de la musculatura del cuello es la tortícolis; se define comúnmente como un dolor agudo en el cuello causado por una prolongada posición no fisiológica durante mucho tiempo (por ejemplo: una persona que se queda dormida con una inclinación del cuello o girada por una hora). Todo el mundo piensa que la tortícolis es consecuencia de un enfriamiento, pero no lo es. Hay un espasmo muscular del músculo esternocleidomastoideo o contracción que fija las vértebras.

A lo largo de la vida, alrededor del 80% de la población sufre o ha sufrido de dolor de cuello y estadísticamente afecta a más mujeres que hombres. Los pacientes no suelen tener más de 40 años de edad y suelen tener una ocupación sedentaria; trabajando por lo menos 8 horas al día en el ordenador o conduciendo, además pasan su tiempo libre en actividades no-dinámicas (leer o ver la televisión o jugar a videojuegos durante largos periodos).

SÍNTOMAS DE DOLOR DE CUELLO O CERVICALGIA

Los pacientes se presentan en una clínica por lo general con espasmo de los músculos del cuello y los hombros, especialmente en el trapecio y esplenio; es una contracción muscular involuntaria y persistente, palpable al tacto. En general, el paciente se presenta con la cabeza no recta, no alineada con el cuerpo, sino que está inclinada hacia el lado.

Un músculo contraído que se inserta en una vértebra, puede tirar de ella provocando mala alineación de las vértebras. El dolor y la tensión en esta zona puede causar inflamación de la columna cervical con limitación de la movilidad por lo que se ve disminuida su calidad de vida.

¿POR QUÉ ME DUELE EL CUELLO? CAUSAS DE LA CERVICALGIA.

La causa de la inflamación del cuello puede ser variada, a menudo debido a una mala postura, un bloqueo de las vértebras, un traumatismo, etc.

Las causas más frecuentes de dolor y pérdida de movimiento de la columna cervical:

  • Bloqueo espinal.
  • Estiramiento agudo en el cuello (latigazo cervical).
  • Espóndiloartrosis cervical.
  • Tortícolis.
  • Hernia o protrusión del disco o discal.
  • Las enfermedades inflamatorias (artritis reumatoide, espondilitis anquilosante).
  • Fractura vertebral.
  • Maloclusión ( mandíbula) y defectos del campo visual.
  • Subluxaciones intervertebrales.
  • Dislocación vertical de la apófisis odontoides.

Posturas más comunes que provocan dolor de cuello o cervicalgia.

  • Tener el monitor del ordenador a un lado del cuerpo, por lo que se mantiene la cabeza girada durante todo el día; o estar el monitor muy bajo y mantener la cabeza inclinada hacia delante.
  • Coger el teléfono entre el hombro y el cuello mientras se conduce o mientras se escribe en el ordenador.
  • Sentarse sin inclinarse hacia atrás en su silla, pero siempre un poco "inclinado hacia adelante”.
  • Sentarse en una posición "encorvado".
  • Dar el pecho o biberón a un bebé.
  • Dormir con dos almohadas, elevando demasiado la cabeza toda la noche.
  • Tocar la guitarra durante horas.
  • La falta de visión o de audición puede cambiar la posición del cuello. Una persona que ve mal estará de ese lado del cuello sobresaliendo hacia delante, mientras que los que no oyen bien de un oído mantendrán la cabeza girada para adelantar ese oído.

Trastornos menos comunes

  • Infección.
  • Enfermedades metabólicas (osteomalacia, enfermedad de Paget).
  • El dolor referido del cuello del útero (angina de pecho, aneurisma, tumor de Pancoast).
  • Espondilitis anquilosante o Hiperostosis anquilosante .
  • Neoplasias.
  • Radiculopatía.
  • Mielopatía.

DIAGNÓSTICO DE CERVICALGIA. PRUEBAS DIAGNÓSTICAS PARA EL DOLOR DE CUELLO 

El profesional debe revisar la historia del paciente, estudiar los síntomas y palpar el cuello. Con la prueba muscular y la postura del paciente será capaz de decir si hay rigidez en el cuello durante la visita. También puede requerir exámenes instrumentales; como los rayos X o la resonancia magnética, pero sólo si sospechan de otra patología durante el examen clínico.

Las pruebas instrumentales, en el caso de una cervicobraquialgia, se debe realizar una tomografía axial computarizada y resonancia magnética para mostrar si existe alguna compresión del nervio, ya que también detectan los tejidos blandos. Además, se puede realizar una electromiografía, es decir, un examen de diagnóstico que es capaz de analizar la actividad del músculo en reposo y durante la activación voluntaria.

Por otro lado, la placa o los rayos X sólo muestran los huesos y lo único que notará es un adelgazamiento de los discos intervertebrales o que las vértebras sufran artritis o que estén mal alineadas lo que puede causar el dolor de cuello. Además, la radiografía es esencial en caso de dolor en el cuello, porque hay algunas enfermedades graves que pueden ser una contraindicación para ciertos tratamientos como por ejemplo; una espondilolistesis, estenosis del canal espinal, fracturas, problemas de circulación, etc.

TRATAMIENTO DEL DOLOR DE CUELLO. TRATAMIENTO DE LA CERVICALGIA 

El primer paso, es la corrección de la postura; bajar la altura de la silla en el trabajo, una madre con el brazo apoyado en una almohada durante la lactancia materna, doblar las rodillas si se quiere levantar un objeto en lugar de doblar la espalda. Cualquier tratamiento tendrá poco efecto si el paciente conserva los hábitos incorrectos.

La terapia manual y la Fisioterapia como el masaje terapéutico para disolver las contracturas que se pueden desarrollar en el cuello y la zona interescapular. Para la cervicalgia también está indicada la terapia llamada Pompage que consiste en traccionar de la cabeza, manteniendo la tensión durante al menos 30 segundos y soltando lentamente. El efecto de esta técnica es el aumento del espacio intervertebral. El paciente siente una relajación agradable y una sensación de ligereza en el cuello y la cabeza.

Se puede realizar desde la primera sesión de tratamiento con Mckenzie, el primero con el movimiento pasivo de un fisioterapeuta, y posteriormente, con ejercicios activos del paciente. Este método es muy eficaz en el caso de cervicalgia por hernia ya que este método "empuja" el núcleo pulposo desplazado a su lugar original y por lo tanto, ayuda a reducir la compresión de la raíz dorsal. El disco intervertebral no volverá a la primera, pero se pueden eliminar los síntomas.

También, es importante realizar ejercicios de fortalecimiento muscular de los músculos de la columna vertebral para tratar una cervicobraquialgia porque la laxitud de los ligamentos y debilidad de los músculos principales dan inestabilidad de la columna.

Por último, poner un collarín que bloquea la descomposición puede no ser necesario y puede ser contraproducente, ya que añade rigidez a los otros síntomas.

RESUMEN DE LA CERVICALGIA

  • Cervicalgia significa dolor de cuello. En caso agudo se llama vulgarmente tortícolis. La cervicalgia puede dar dolor hacia el brazo (cervicobraquialgia), hacia la cabeza provocando cefaleas.
  • El dolor de cuello puede tener muchas causas y hay que hacer un buen diagnóstico para conocer la causa y atajar el problema de raíz, no tratar los síntomas.
  • El tratamiento depende de la causa que provoque el dolor de cuello. Siga las recomendaciones de su fisioterapeuta.

Comentarios

buenas noches , gracias por su página ya que me ayuda a despejar dudas.
Hace un año me caí de espalda y la verdad sentí un dolor terrible, desde ese entonces empezaron dolores de espalda que la verdad pensé que eran por estrés o por trabajar casi 8 horas en la computadora , transcurrido el tiempo los síntomas empeoraban siento mucho dolor de hombros , parte de omoplatos, siento como si me estiraran la piel del cuello me pongo muy ansiosa y nerviosa ya que siento que me falta la respiración , me lleno de gases y la verdad me siento fatal ya que antes practicaba mucha gimnasia y ahora no lo puedo hacer. por favor me puede ayudar a explicarme todo esto ya que me siento muy preocupada por mi salud, agradecería su amable atención.
Le escribo desde PERÚ- PIURA

Pienso que la caída te produjo un desajuste o bloqueo vertebral que como consecuencia te trae un desajuste neurológico, te recomiendo que busques un fisio especializado en osteopatía Craneosacral, o incluso también te puede ayudar la acupuntura.

desde que tuve a mi hijo tengo dolores de espalda, pero se me acrecentaron desde hace 3 años que cai completamente doblada en forma de U golpeandome la cabeza contra el refrigerador....al kererme levantar no senti las piernas y estuve así hasta que senti un ligero hormigueo y pude mover los dedos, acudi al medico pero solo dijo que tenia contracturado el cuello, pero no me funciono lo que me dio ..hoy sufro intenso dolor en las cervicales y dorsalgia cronica..que puedo hacer...

Hola Te recomiendo que acudas a la sección fisiorespuestas y realices tu consulta (puedes copiar y pegar directamente tu consulta), de esta manera vas a poder conocer la opinión de diferentes profesionales.

Saludos

hace muchos años sufro del dolor en el hombro y me baja hasta la mano, me han hecho todos los exámenes y no aparezco con nada el dolor es muy intenso, mas cuando hago ejercicio repetitivo lo único que no me han hecho es un resonancia, me puedes a consejar que puedo hacer le agradecería el comentario de la fisitra fue tendenitis aguda, me inyectaron un inyecciones y no me valieron nada

Posiblemente si te hicieran una electromiografía, te diagnosticarian el Síndrome del Túnel Carpiano. Muy común.
Saludos

hola buenas tengo un dolor de espalda, irradiado a la pierna izquierda, glúteos, también me contracturo la cervical, el diagnostico es espondilosis l3 y l4, mas ostecondrosis l3 y l4, además me duelen los omoplatos, siento que me caminaran en la espalda, también me dan como choques eléctricos, es muy desagradable, además es como que sintiera fuego en las zonas irradiadas, los dolores mas fuertes me dan cuando estoy sentado y en la noche antes de dormir.
Agradecere información.

buenas noches tengo torticolis en parte alta del hombro relacionada con el cuello ormigueo, dolor, por favor les pido me escriban y me den una indicacion de que ejercicios hacer para este caso gracias.

Bueno, en este caso deberíamos averiguar la causa de la tortícolis, pero los tratamientos convencionales (caseros), que siempre o casi siempre van bien es aplicar calor. Eso provocará una vasodilatación y los músculos se relajarán y se oxigenarán. Mientras tengas la zona con calor, puedes aprovechar para realizar algunos estiramientos suaves de flexión cervial, rotación + inclinación del cuello hacia el lado contrario, etc... Pero sobretodo, averiguar el orígen de esa tortícolis. Te recomiendo que acudas a un fisio.
Saludos

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