Neurona

Definición

Las neuronas son pequeñas células nerviosas que están formadas por un soma, axón y dendritas. Todas las neuronas se comunican unas con otras mediante las sinapsis neuronales, con el fin de transmitir los impulsos nerviosos.

El sistema nervioso es un área amplia del organismo que se encuentra dividido en sistema nervioso central y en periférico. Tanto en el central como en el periférico se encuentran múltiples estructuras nerviosas, una de esas importantes son las neuronas.

"Estructura nerviosa del organismo que está conformada por dendrita, soma y axón"

¿En qué parte del cuerpo se encuentra la neurona?

Las neuronas son millones y se encuentran esparcidas en diferentes zonas del sistema nervioso, pero se localizan con mayor predominio en el cerebro, la médula espinal y en los ganglios espinales del sistema periférico.

Tipos de neuronas

Las células nerviosas pueden ser clasificadas en diferentes categorías, a continuación se presentan las más conocidas:

  1. Según las prolongaciones que tengan encontramos: la multipolar, la unipolar, la bipolar y la pseudounipolar.
  2. Según su localización: neuronas espejos, células de Purkinje, olfatorias y piramidales. 
  3. Según el impulso nervioso: aferentes (reciben) y eferentes (envían). 
  4. De acuerdo a su funcionalidad: motora, sensitiva e interneurona.
  5. Según si la neurona recibe o envía los neurotransmisores: presináptica y postsináptica.

¿Cómo funciona una neurona?

Las neuronas para poder funcionar adecuadamente necesitan que se cumplan los siguientes pasos: primero se necesita que las dendritas de la neurona reciban el impulso nervioso, luego que sea enviado al cuerpo celular, para que a través del axón mielinizado y la sinapsis sea recibido por las dendritas de la neurona receptora.

Existen dos tipos de sinapsis en las neuronas: la química que necesita de neurotransmisores para poder transmitir el impulso nervioso y la eléctrica que funciona solamente con la entrada y salida de iones al interior de la célula.

"Trabajan mediante sinapsis eléctricas o químicas"

¿Cómo se forman las neuronas?

Para entender como se desarrollan las neuronas, aquí se brinda una pequeña explicación del proceso cerebral en el feto:

  • Se comienza a formar la placa neuronal tres semanas después de la concepción.
  • De 2 a 3 semanas después de la placa neural comienza la actividad eléctrica del cerebro.
  • Pero no es sino hasta la semana 8 que proliferan las neuronas y se empiezan a distribuir por todo el sistema nervioso.
  • Semanas después se crean los lóbulos temporales y el frontal.
  • Y es en el cuarto mes que se crean las sinapsis que se activarán cuando el cuerpo del feto este preparado.

¿Por qué son importantes las neuronas?

Las neuronas son millones de células especializadas que permiten la transmisión del impulso nervioso y la creación de las sinapsis de todo el organismo. Es por esa razón, que cada neurona es importante para que se puedan cumplir absolutamente todas las funciones del cuerpo.

Existe la neurona tipo sensitiva que recoge los estímulos mediante diferentes receptores; tenemos también la neurona tipo motora que ejerce la respuesta motora y la interneurona o neurona integradora que conecta una neurona con otra.

Gracias a las funciones de las neuronas podemos sentir, movernos, respirar, nuestro corazón late, ver, escuchar y cumplir todas las demás funciones del organismo.