Lesiones de codo y sus cuidados

Otras lesiones de codo

A nivel del codo, pueden ocurrir una variedad de lesiones, y es importante conocer no solo las más comunes sino también las otras lesiones del codo que podrían ocurrirnos.

El codo debido a su exposición es propenso a sufrir múltiples lesiones, y no necesariamente se debe practicar un deporte para desencadenar estas lesiones, sino que también los oficios que desempeñan las amas de casa, los músicos y aquellas personas que pasan horas en el ordenador puede llegar a originarlas. Si deseas saber cuáles son esas lesiones, cómo prevenirlas y su abordaje desde la fisioterapia este artículo es para ti.

¿Que puede causar las lesiones de codo?

Las lesiones que afectan a la articulación del codo pueden originarse debido a múltiples causas, es importante aclarar que no solo se producen por los movimientos repetitivos, sino que existen lesiones que se originan debido a causas congénitas, traumáticas, estructurales o degenerativas. Existe otro grupo de lesiones no tan comunes como las tendinitis típicas (epicondilitis y epitrocleitis) que también pueden desencadenar el dolor del codo.

Además, el riesgo de sufrir una lesión de codo es más alto en los deportes de contacto, como lucha, fútbol americano o fútbol, y en los deportes a alta velocidad, como ciclismo, patinaje, esquí, hockey y snowboarding. 

El dolor desencadenado por estas lesiones del codo tienden a desmejorar significativamente la calidad de vida y la funcionalidad de quienes lo padecen. El dolor de codo puede convertirse en un síntoma intolerable y discapacitante si no es tratado a tiempo.

Otras lesiones de codo

En esta oportunidad vamos a explicar las lesiones de codo no tan comunes y que tienden a evidenciarse con menos frecuencia. A continuación, te las explico a detalle:

Lesiones del bíceps braquial 

Por lo general las causas de estos problemas en el bíceps braquial suelen estar asociadas a una sobrecarga constante del tendón o a un accidente que ocasiona una excesiva demanda sobre el músculo que el tendón no está capacitado para soportar.

Esguince del bíceps

El esguince del bíceps consiste en una distensión violenta de las fibras del tendón del bíceps que genera la inflamación en el punto de inserción en el codo. Esta lesión se produce debido a un evento violento repentino o una extensión o una torcedura forzada del codo.

Síntomas del esguince del bíceps

En este tipo de lesión se van a evidenciar los siguientes síntomas:

  • Dolor.
  • Debilidad muscular.
  • Limitación funcional para doblar el codo y girar o supinar el antebrazo.

Abordaje fisioterapéutico del esguince del bíceps

El objetivo principal desde la fisioterapia al presentarse este tipo de lesión consiste en disminuir el dolor, recuperar la estabilidad articular y lograr recuperar la movilidad, la fuerza y funcionalidad. Para cumplir con estos objetivos vamos a implementar las siguientes técnicas terapéuticas:

  • En un principio se aplica el protocolo RICE (reposo, hielo, compresión y elevación del brazo) 
  • Ultrasonido terapeutico.
  • Ejercicios de movilidad pasiva y activa.
  • Ejercicios de fortalecimiento.
  • Estiramientos.
  • Técnicas de liberación miofascial.
  • Terapia manual.

Conoce las diferentes lesiones del Bíceps distal

Si padeces del esguince del bíceps y deseas conocer a detalle esta patología, en el siguiente vídeo te explicamos las diferentes lesiones del bíceps y te brindamos una serie de recomendaciones en caso de sufrirlas.

Esguince del tríceps

El esguince del tríceps consiste en una lesión ligamentosa típica de la halterofilia o el lanzamiento de peso, en donde hay una distensión violenta de las fibras del ligamento del tríceps. Esta lesión se produce por una extensión brusca del codo en posición no habitual.

Síntomas del esguince del tríceps

Los síntomas más comunes que se pueden evidenciar son:

  • Dolor en el codo.
  • Sensación de pinchazo.
  • Alteración de la posición del codo.
  • Inflamación del codo.
  • Debilidad muscular.
  • Impotencia funcional.

Abordaje fisioterapéutico del esguince del tríceps

Nos vamos a enfocar en disminuir la sintomatología y la inflamación para luego poder recuperar la movilidad y la fuerza del codo. Para lograra estos objetivos vamos a utilizar los siguientes medios terapéuticos:

  • En un principio se aplica el protocolo RICE (reposo, hielo, compresión y elevación del brazo) 
  • Ultrasonido terapeutico.
  • Ejercicios de movilidad pasiva y activa.
  • Ejercicios de fortalecimiento.
  • Estiramientos.
  • Técnicas de liberación miofascial.
  • Terapia manual.
  • Vendaje neuromuscular.

Fracturas y luxaciones de la cabeza del radio

La fractura de la cabeza del radio es una lesión de tipo traumática que se produce debido a golpes, choques, accidentes o magulladuras en el codo.

La luxación de la cabeza del radio o luxación de codo consiste en la dislocación o desplazamiento angular y permanente de los extremos óseos del radio. Los mecanismos de producción de esta lesión es una extensión más allá de los límites normales o por un traumatismo directo sobre la articulación, exactamente  una caída sobre la mano con el brazo sobre estirado.

En ambos casos las estructuras anatómicas desplazadas en el codo deben reposicionarse mediante un tratamiento conservador o quirúrgico, dependiendo de la magnitud de la lesión presente.

Síntomas

Los síntomas van a depender del nivel de gravedad de la lesión y de su mecanismo de reproducción. Estos son algunos de los síntomas más comunes:

  • Dolor punzante del codo.
  • Deformidad.
  • Impotencia funcional.
  • Debilidad muscular.
  • Inestabilidad articular.

Abordaje fisioterapéutico en las fracturas y luxaciones de la cabeza del radio

El enfoque terapéutico en estas lesiones se va a centrar en recuperar la estabilidad articular, la movilidad, la fuerza y en reducir las posibles complicaciones. Para lograrlo vamos a emplear las siguientes técnicas terapéuticas: 

  • Ejercicios de movilidad pasivos y activos.
  • Ejercicios de fortalecimiento.
  • Masaje y movilización de la cicatriz (en caso de fracturas).
  • Estiramientos.
  • Técnicas de terapia manual.

Uno de los deportistas que también se ha visto afectado por estas lesiones de codo en el presente año, ha sido el basquetbolista Felipe País, quien sufrió la fractura del radio con desplazamiento, en su brazo derecho y se perderá lo que resta de la temporada.

Fracturas de codo, radio y cúbito - Tratamiento y cuidados para su recuperación

Las lesiones traumáticas más frecuentes que se evidencian en el hueso radio o el hueso cúbito, tenemos las fracturas y luxaciones. En el siguiente vídeo te explicamos cómo la fisioterapia cumple un papel fundamental para la recuperación de estas lesiones, quédate y aprende a facilitar tu proceso de recuperación ante estas fracturas: 

Osteocondritis disecante (OCD)

La osteocondritis disecante es una de las causas menos comunes en reproducir el dolor de la articulación del codo.

Lesión del nervio cubital

La lesión del nervio cubital consiste en la afección o compromiso del nervio, que se puede deber a múltiples causas, entre ellas: estiramiento excesivo de los nervios, que comúnmente se pueden evidenciar en deportes de lanzamiento (beisbolistas, jugadores de balonmano, lanzadores de jabalinas o bala, jugadores de fútbol americano) o debido a por enfermedades como la artrosis y artritis, así como el deslizamiento fuera del surco óseo del nervio cubital.

Síntomas

La sintomatología que se evidencia en esta lesión es de tipo radicular, debido a la compresión o afectación del nervio. Entre los síntomas destacan:

  • Dolor.
  • Sensación de corrientazo.
  • Sensaciones parestésicas (entumecimiento y hormigueos) que se extienden hasta el cuarto y quinto dedo de la mano.
  • Trastornos y debilidad en el agarre.
  • Pérdida de coordinación de los dedos de la mano.
  • Disminución de la sensibilidad.

Abordaje fisioterapéutico en la lesión del nervio cubital

El objetivo de tratamiento en estos casos es liberar la tensión o compresión sobre el nervio, para disminuir la sintomatología dolorosa, para así poder recuperar la movilidad, fuerza y funcionalidad del brazo. Para lograr estos objetivos vamos a realizar los siguientes medios terapéutico:

  • Educación del dolor.
  • TENS.
  • Hidroterapia.
  • Técnicas de terapia manual.
  • Ejercicios de movilidad pasiva y activa del codo, muñeca y dedos.
  • Ejercicios de fortalecimiento.
  • Ejercicios de contracción isométrica del miembro superior.
  • Ejercicios neurodinámicos.
  • Estiramientos.

Estiramientos y movilización del Nervio Cubital

En las lesiones donde hay afectación del nervio, es sumamente fundamental agregar al tratamiento fisioterapéutico los ejercicios neurodinámicos estiramientos del nervio, con el fin de crear un efecto analgésico y liberar la compresión sobre el nervio. En el siguiente video te explico cómo puedes hacer estos ejercicios para que puedas mejorarte pronto:

Absceso del tirador

El absceso del tirador es una infección bacteriana que comúnmente se observa en personas que se inyectan drogas ilegales en las venas de los brazos, con el propósito de mejorar su rendimiento deportivo.

Síntomas del absceso del tirador

Entre los síntomas que se pueden evidenciar destacan:

  • Dolor de codo.
  • Enrojecimiento.
  • Hinchazón.
  • Sensación de calor.
  • Fiebre.
  • Escalofríos.
  • Pus.
  • Inflamación de los ganglios linfáticos de la axila.
  • Deformación de la articulación.

Abordaje fisioterapéutico de absceso del tirador

En estos casos nos vamos a enfocar en disminuir el dolor y reestablecer la funcionalidad de la articulación, para poder lograrlo vamos a implementar las siguientes técnicas:

  • Drenaje linfático manual.
  • Técnicas de terapia manual.
  • liberación miofascial.
  • Movilizaciones pasivas y activas.
  • Estiramientos.

Incidencia y prevalencia de las lesiones de codo

Según estudios estadísticos las patologías del codo ocupan un alto porcentaje de lesiones en el ámbito deportivo y representan hasta un 3% de incidencia en la población general, siendo la epicondilitis la afección más frecuente.

Además, la prevalencia de estas lesiones también afecta a ocupaciones tales como pintores, mecánicos, obreros o personas que están durante horas delante del ordenador manejando el ratón.

¿Cómo se diagnostican las lesiones de codo?

Para diagnosticar las lesiones de la articulación del codo iniciamos con la anamnesis, en donde se recolecta la mayor información acerca de la historia clínica y sobre cómo se desarrollaron los síntomas. Luego, realizamos el examen físico a través de la inspección, la palpación, el movimiento, las pruebas funcionales y posturales. Todo esto con el fin de dar con el verdadero origen y poder diagnosticar el dolor del codo.

En caso de que luego de aplicar la evaluación diagnóstica existan dudas sobre el origen del dolor del codo, se puede recurrir al uso de exámenes clínicos o de imagen adicionales según sea el caso.

Dependiendo de la lesión los estudios de imagenología que se pueden emplear son:

  • Rx, en las patologías en el tejido óseo.
  • Ultrasonido o ecografía, para la detección de bursitis olecraniana.
  • Resonancia magnética (RM) 
  • Tomografía computarizada (TM).
  • Electromiografía (EMG), en el caso de lesión del nervio cubital.

Tratamiento médico para las lesiones de codo

El tratamiento médico empleado para las lesiones del codo va a depender de la causa de la lesión, sin embargo por lo general durante la fase inicial los médicos recetan antiinflamatorios por vía oral o tópica e inyecciones de corticoides o anestésicos locales para aliviar el dolor.

En el caso de patologías traumáticas o en estados crónicos se acude a las intervenciones quirúrgicas 

¿Cómo es la cirugía para las lesiones de codo?

La cirugía de codo es un tipo de intervención invasiva que va a depender de la lesión, a continuación, te menciono los distintos medios quirúrgicos que se pueden emplear en el codo:

  • Artroplastia del codo. 
  • Cirugía para el codo de tenista.
  • Osteotomía, en caso de que el paciente sufra artrosis.
  • Reemplazo articular (prótesis).
  • Tenotomía (Una incisión transversal o longitudinal en el tendón afectado).
  • Denervación de los nervios en el área afectada.
  • Bursectomía (extracción de bursas inflamadas).
  • Reparación del tendón en caso de rotura del bíceps braquial.
  • Reducción y estabilización de fragmentos óseos mediante osteosíntesis en caso de fracturas.

Tratamiento propuesto en Fiit Concept - Fisioterapia Integrativa para las lesiones codo 

Nosotros empleamos una visión desde Fiit Concept - Fisioterapia Integrativa, en donde brindamos un abordaje terapéutico basado en el tratamiento de las causas más allá que de los síntomas. Nuestro enfoque se fundamenta en la Medicina Tradicional China (Medicina Oriental), la cual establece que existe una relación entre las emociones y las alteraciones viscerales, lo que significa que una emoción puede influir y alterar el funcionamiento de un órgano o víscera en específico. Esto a su vez producirá de manera refleja una alteración muscular y articular en distintas áreas de la columna vertebral. 

Este concepto bajo el cual trabajamos nos ha demostrado que existe una íntima relación entre las disfunciones viscerales, la nutrición y el estrés. Hemos podido evidenciar que la combinación de una inadecuada nutrición, un mal manejo de situaciones de estrés y un carácter predominante puede afectar no solo el funcionamiento visceral, sino que también de manera refleja genera alteraciones musculares y articulares.

La disfunción visceral emite una señal al SNC que produce una rigidez en la columna vertebral, lo que genera desequilibrios y dolores que originan una lesión…

En el siguiente diagrama te estaremos explicando de manera sencilla la relación que existe entre las disfunciones viscerales y las alteraciones musculares y articulares, debido a los factores anteriormente mencionados:

Infografía de Fiit Concept - Fisioterapia Integrativa

Una vez entendido el concepto bajo el cuál abordamos la Fisioterapia Integrativa, expliquemos las posibles causas viscerales que podrían originar una lesión del codo:

Causas relacionadas a las lesiones del codo según Fiit Concept - Fisioterapia Integrativa 

Como ya hemos mencionado anteriormente no solo los factores mecánicos y físicos (mala postura durante el trabajo, traumatismos repetitivos, desbalance muscular) son los únicos causantes de las lesiones del codo, sino que también su aparición se puede deber a una disfunción visceral hepatobiliar o del sistema nervioso. Esto se debe a la relación que existe entre estos órganos con la regulación del tono muscular, ya que pueden alterar el grado de tensión muscular del codo y repercutir sobre su biomecánica.

Estas causas se presentan en la mayoría de los casos en pacientes no deportistas, o que no realizan ningún tipo de actividad que genere el sobreuso del antebrazo…

Las causas relacionadas con las lesiones del codo según Fiit Concept son:

  • Consecuencia de un pinzamiento de las vértebras cervicales (en el caso de epicondilitis).
  • Afectación del funcionamiento de la vesícula biliar (como respuesta refleja)
  • Estrés, ya que las situaciones de estrés constante pueden afectar la vesícula biliar. 
  • Emociones, los sentimientos de frustración o impotencia a menudo pueden generar una respuesta refleja que va a repercutir en el funcionamiento de la vesícula biliar.

En definitiva, la mala alimentación y el estrés pueden provocar la disfunción de la vesícula biliar, lo que va a facilitar el bloqueo cervical y como consecuencia se verá afectada la biomecánica del codo y por ende se van a producir las distintas lesiones.

Tratamientos desde Fiit Concept – Fisioterapia Integrativa para las lesiones del codo 

Para combatir con las causas anteriormente mencionadas vamos a emplear las siguientes técnicas terapéuticas:

  • Fitoterapia y plantas medicinales

La fitoterapia consiste en la elaboración de un tratamiento a base de un conjunto de plantas medicinales, que van a actuar sobre la disfunción de los órganos. Aplicamos esta terapia con el objetivo de eliminar la tensión refleja en los músculos del cuello y del codo.

  • Asesoría nutricional

Consiste en la elaboración de unas pautas que fomenten la adecuada alimentación, en donde se  busca eliminar el consumo de alimentos excitantes que generen irritación, estrés en el sistema nervioso  o alteración de la función hepatobiliar.

  • Osteopatía visceral

La aplicación de estas maniobras manuales están específicas enfocadas en fomentar la movilidad y la motilidad de la vesícula biliar en disfunción. Se emplea con el fin de facilitar el funcionamiento de los órganos y vísceras afectadas. 

  • Manipulación vertebral

Consiste en las manipulaciones vertebrales de la zona cervical y dorsal que ayudan a eliminar los bloqueos vertebrales, para así deshacer los desbalances musculares en el cuello y por consiguiente en el codo. Esto nos va a ayudar a mejorar la biomecánica de la zona.

  • Gestión del estrés

Consiste en emplear una programación del horario del sueño, para evitar interrumpir la rutina de descanso (sueño, horarios de comida, horarios de descanso). Además, se prescriben ejercicios físicos aeróbicos para fomentar la relajación y bajar los niveles de estrés que ponen en disfunción a la vesícula biliar. 

  • Biodescodificación

La biodescodificación consiste en la activación de ciertos códigos en las células, para que recuperen un comportamiento armónico y saludable. Se realiza mediante la incorporación de ejercicios y actividad física de manera regular, esto con el fin de reducir los efectos psicosomatosensoriales ocasionados a nivel visceral. Además, esta terapia nos permite estar consciente de las situaciones de estrés que pueden estar desencadenando molestias, lo que va reducir o eliminar el dolor y la tensión muscular en esta afección.

Prevención de las lesiones de codo

A pesar de que algunas de las causas de estas lesiones del codo no pueden ser prevenidas, existen algunas medidas que recomendamos para evitar las complicaciones o intentar erradicar en lo posible el desarrollo del dolor.

A continuación, te recomendamos algunas prevenciones que debes tomar en cuenta:

  • Realizar ejercicios de fortalecimiento para la musculatura del antebrazo: al realizar este tipo de ejercicios con alguna resistencia, bien sea pesas o ligas potenciaremos a la musculatura para ayudar a que la musculatura pueda absorber la fatiga generada por los movimientos repetitivos.
  • Evita las actividades que reproducen el dolor, acude al fisioterapeuta a tiempo para que puedas abordar la lesión de manera correcta.
  • Evite practicar actividades de alto impacto que le pongan en riesgo de traumatismo directo sobre el codo. En caso de practicar deportes como Skateboarding asegúrese de utilizar los implementos de protección necesarios.
  • Realice ejercicios de precalentamiento y estiramiento del brazo, antebrazo y mano y del hombro antes de practicar cualquier actividad física.
  • Mantén una buena alimentación e hidratación, para evitar que los músculos estén fuera de acondicionamiento y se puedan producir lesiones.
  • Respeta los tiempos de descanso del cuerpo, debes saber cuándo descansar e intenta no sobrecargar el codo y ante el primer signo de dolor tómate un descanso y acude al fisioterapeuta.
  • Asegúrate de levantar los objetos adecuadamente, cuando levantes cualquier cosa mantén tu muñeca rígida y estable para reducir que la fuerza recaiga sobre el codo. 
  • Evita levantar objetos demasiado pesados por encima de tú cabeza, ya que esto aumenta el riesgo de lesión en el codo.

Pronóstico de las lesiones de codo. ¿Cuánto tarda en curarse?

La duración de la recuperación va a depender de muchos factores, como la edad, el estado de salud en general y si ha tenido una lesión previa. El tiempo de recuperación también depende de la severidad de la lesión.

En el caso de las lesiones de la articulación de codo por lo general tienen buenos pronósticos, siempre y cuando el paciente se haga responsable de su rol en la recuperación del tratamiento. En pocas palabras, el éxito de la recuperación completa de las lesiones del codo va a depender del compromiso del paciente para cumplir con el tratamiento y las medidas pautadas por el fisioterapeuta para hacer en casa.

Publicado: 28/02/2020 / Revisado y modificado: 01/08/2022

Fisiorespuestas de Otras lesiones de codo

  • Me truena el codo al flexionarlo y extenderlo ¿Qué puede ser?

    Yexenia Rojas Martinez
    México
    Nivel 4 - Dolor moderado
  • Tengo una inflamación en la parte externa del codo, sin dolor ¿Qué debo hacer?

    México
    Nivel 0 - Sin dolor
  • ¿Cuál es el tratamiento para la semana 4 posterior a una Triada Terrible de Codo, después de 3 semanas con escayola?

    Dinamarca
    Nivel 6 - Dolor severo