Psiconeuroinmunología (PNI)

Psiconeuroinmunología (PNI)

La PNI (Psico Neuro Inmunología) es toda una orientación de la salud con un alto nivel de integración y comprensión de las influencias entre unos sistemas y otros con una gran base de evidencia científica.
Psiconeuroinmunología (PNI)

Anteriormente se pensaba que la mente podía influir en la aparición de enfermedades, y por eso con el tiempo se han estado realizando estudios que se enfocan en la relación de la mente con las estructuras que componen al sistema nervioso central, y específicamente con el cerebro. Y es después que surgió la psiconeuroinmunología como un área de la medicina que se encarga de estudiar todas las relaciones del cuerpo con la mente de las personas, con el objetivo de determinar y proponer tratamientos basados en esta relación. 

Psiconeuroinmunología (PNI)

Psiconeuroinmunología (PNI)

Psico neuro inmunología

La idea de que una actitud positiva ante la vida y una disposición alegre ayuda a mantener a raya la enfermedad es tan antigua como las montañas. Tal vez sorprendentemente, este adagio es mucho más que un cuento de viejas.

Las implicaciones de la psiconeuroinmunología cubren la longitud y la anchura de la investigación médica.

Durante las últimas décadas, los enlaces interesantes y generalizadas entre la neurociencia lentamente se han descubierto y el sistema inmunológico.

Lo que podría parecer, en un primer momento, al igual que un matrimonio inestable entre el cerebro y la inmunidad ha crecido de manera constante en un área interdisciplinaria de pleno derecho del estudio.

"La psiconeuroinmunología es un área de la salud y medicina que estudia la relación entre las enfermedades que se producen por la mente"

Este campo se conoce como psiconeuroinmunología (PNI).

Está bien establecido, en la mente de la mayoría de la gente, que el estrés puede inducir la enfermedad y que, por el contrario, una ocasión llena de diversión con sus seres queridos puede aliviar dolores y molestias y evitar la misma enfermedad.

Lo que podría haber sido referido como pseudociencia hace unas décadas ahora se encuentra un fuerte apoyo de muchos sectores. PNI tiene profundas consecuencias para el futuro de la investigación médica, el tratamiento de las enfermedades y nuestra actitud hacia el manejo del estrés.

En este artículo, vamos a echar un vistazo al nacimiento de PNI, cómo los sistemas inmunitario y nervioso interactúan y algunas de las formas en que estas vías de comunicación nos afectan a todos.

El impacto de la mente en la salud

En primer lugar, vamos a echar un muy breve vistazo a algunos ejemplos de cómo la psicología se ha demostrado que influyen en el sistema inmunológico:

  1. El duelo: historias de individuos recientemente en duelo que mueren poco después de su pareja son comunes. Estos cuentos no son sólo apócrifa. Un estudio que siguió a 95,647 individuos recientemente viuda encontró que durante la primera semana después del duelo, la mortalidad fue el doble de la tasa esperada. Hay más a esto que un "corazón roto" metafórica. 
  2. El intestino: ahora es bastante bien establecido que existe una fuerte asociación entre los eventos sostenidos estresantes de la vida y la aparición de los síntomas en los trastornos gastrointestinales funcionales, enfermedad inflamatoria del intestino y el síndrome del intestino irritable
  3. Cáncer de profesionales de la salud que trabajan con cáncer pacientes saben muy bien que el pronóstico de un paciente y su cantidad y calidad del apoyo psicológico puede afectar enormemente el resultado de su enfermedad.
  4. VIH (virus de inmunodeficiencia humana): los estudios han encontrado evidencia significativa de que niveles elevados de estrés y la disminución de apoyo social acelera la progresión de VIH infección.
  5. Afecciones de la piel: psoriasis , eccema y el asma son todos conocidos por tener aspectos psicológicos a ellos. Un día estresante en la oficina puede tener que rascarse como llegue a la bomba de asma.
  6. La cicatrización de heridas: la velocidad a la que un paciente se cura quirúrgica se ha relacionado con factores psicológicos. Por ejemplo, el aumento de los niveles de miedo o angustia antes de la cirugía se han asociado con peores resultados, incluyendo largas estancias en el hospital, más complicaciones postoperatorias y mayores tasas de rehospitalización. En un estudio en pacientes con heridas crónicas en las piernas inferiores, los que reportaron los niveles más altos de depresión y ansiedad mostró retraso en la cicatrización de manera significativa.

A pesar de relatos de primera mano de los acontecimientos estresantes psicológicos o agotadores que impactan negativamente en el bienestar físico, la evidencia científica detrás de estas historias no fue inicialmente próxima.

¿Cómo podría influir en la actividad neuronal de la actividad del sistema inmunológico?

Sistema de mensajería clásica del sistema inmunológico - el sistema linfático - no está presente en el sistema nervioso central , por lo que las conversaciones entre los dos se consideraron imposible.

Lo que suena como charlatanería medieval que ahora se considera un hecho científico; constantemente se están descubriendo los mecanismos que subyacen a las interacciones inmunes del cerebro.

Al igual que con tantos descubrimientos científicos, que era una observación casual que se llevó el balón rodando.

El nacimiento de la psiconeuroinmunología 

Robert Ader es ampliamente considerado como el padre de la moderna PNI. Sus primeras investigaciones, que implica acondicionado en las ratas, abrió las compuertas para el estudio de la comunicación cerebro-inmunes.

Sus especialidades ellos hacen el equipo perfecto para el trabajo, a pesar de que no se dieron cuenta que en el momento.Ader, un psicólogo de profesión, trabajó en estrecha colaboración con Nicholas Cohen, un inmunólogo.

Su descubrimiento histórico fue cortesía del viejo amigo de la ciencia - serendipia. Ader estaba trabajando en variaciones de experimento perros clásico del Pavlov: salivación en perros estaba condicionado por un estímulo auditivo - tal como un metrónomo - antes de que se alimentaron cada día. En consecuencia, el estímulo induce la salivación sin la presencia de alimentos.

En la versión de Ader del experimento, se alimentaba ratas diferentes cantidades de solución de sacarina y al mismo tiempo les inyecta con Cytoxan - un fármaco que induce dolor gastrointestinal y suprime el sistema inmune. Las ratas se acondicionaron a evitar el consumo de la solución, como se predijo. 

Ader entonces cesó la inyección de las ratas, pero continuó presentando el agua sacarina-atado. Las ratas evitan la solución, pero, curiosamente, algunos de ellos murieron. Indicó que la respuesta de evitación y el nivel de mortalidad varían dependiendo de la cantidad de agua azucarada que se habían presentado con.
Los resultados intrigados Ader; parecía que la respuesta de evitación había sido acondicionado como se esperaba, pero, inesperadamente, por lo que tenía la correspondiente caída en la inmunidad. En una entrevista en 2010, explicó:

"Como psicólogo, no era consciente de que no había conexiones entre el cerebro y el sistema inmunológico, por lo que yo era libre de considerar cualquier posibilidad de que podría explicar esta relación ordenada entre la magnitud de la respuesta condicionada y la tasa de mortalidad.

Una hipótesis que me pareció razonable era que, además de condicionar la respuesta de evitación, estábamos acondicionado los efectos inmunosupresores [de Cytoxan] ".

Su siguiente estudio, publicado en 1975, demostró sin lugar a dudas de que su presentimiento, aunque sorprendente y burlado abiertamente por otros científicos, era perfecto.

El juego realmente había cambiado. Una señal neuronal (sabor) había logrado desencadenar una reducción acondicionado en el sistema inmunológico. Los resultados fueron reproducibles, y aunque la teoría recibió más que su parte justa de Flack, parecía que no había otra manera de explicarlo.

De repente, el sistema nervioso central y la inmunidad eran compañeros de cama.

La evidencia de montaje interacciones cerebro-inmune

A raíz de esos experimentos seminales, la ciencia comenzó a construir una imagen de esta interacción nuevo e inesperado.

El cerebro y el sistema inmunológico ahora se sabe que tienen un gran número de conexiones funcionales.

Si el sistema inmunológico estaba en connivencia con el sistema nervioso, tiene que haber puntos donde intersectan. Al poco tiempo, esto también se demostró.

En 1981, David Felten hizo el siguiente descubrimiento importante. Se descubrió una red de nervios que llevaron a los vasos sanguíneos y, sobre todo, las células del sistema inmunológico.

El equipo de Felten encontró nervios en el timo y el bazo que termina cerca de racimos de importantes componentes del sistema inmune: linfocitos, macrófagos y mastocitos.

En 1985, Candace Pert encontró receptores de neurotransmisores y neuropéptidos en las paredes celulares del sistema inmune y el cerebro. Este descubrimiento demostró que los productos químicos de comunicación del sistema nervioso también podrían hablar directamente con el sistema inmunológico.

Lo que hizo este hallazgo particularmente interesante fue el descubrimiento de enlaces de neuropéptidos en el sistema inmunológico.

El papel de los neuropéptidos

Los neuropéptidos son los últimos moléculas para unirse a las filas de los neurotransmisores. Las neuronas que utilizan para comunicarse entre ellos y, hasta la fecha, más de 100 neuropéptidos distintos parecen ser utilizados por el sistema nervioso.

En lugar de acción relativamente corta clásica de neurotransmisores, neuropéptidos tienen efectos más duraderos y pueden influir en una serie de operaciones, desde la expresión de genes a la construcción de nuevas sinapsis.

Curiosamente, los neuropéptidos están implicados en una amplia gama de funciones que implican un aspecto emocional. Por ejemplo, se sabe que los neuropéptidos a desempeñar un papel en la búsqueda de recompensa, los comportamientos sociales, la reproducción, la memoria y el aprendizaje.

¿Cómo funciona el cerebro hable con el sistema inmunológico?

A medida que el campo de la PNI crece y se desarrolla, se están descubriendo muchas vías discretas de la charla entre la psicología y la inmunidad. Durante las últimas décadas, la profundidad de la integración entre el sistema nervioso y el sistema inmunológico ha sido poco a poco descosido.
En aras de la brevedad, vamos a mencionar sólo una de las redes más entendidos en juego: el eje hipotálamo-pituitario-adrenal (HPA) y el impacto que el estrés psicológico tiene en esa red en particular.

Eje hipotálamo-pituitario-adrenal

El eje HPA implica tres pequeñas glándulas endocrinas - glándulas que secretan hormonas directamente en la sangre. Las glándulas en cuestión son el hipotálamo y la hipófisis, que son vecinos neurológicos, y las glándulas suprarrenales, situado en la parte superior de los riñones.

Este triunvirato de tejidos de control reacciones al estrés y los procesos incluyendo la digestión, el sistema inmunológico, la sexualidad, el humor y el uso de energía regular.

Durante el estrés, el cuerpo cree que está en peligro inminente, por lo que el cortisol desencadena una serie de cambios metabólicos para asegurar que la energía suficiente está disponible en caso de una lucha o huida es necesario. En un individuo estresado, sin embargo, los niveles de cortisol son elevados durante períodos prolongados de tiempo.

Una de estas tácticas de ahorro de energía es para suprimir el sistema inmunológico metabólicamente caro, el ahorro de glucosa vital para el evento que amenaza la vida se acerca.

Por supuesto, en los humanos modernos, los niveles de estrés pueden elevarse por varias razones. Muy pocas de estas situaciones implican una verdadera amenaza para la vida, pero el eje HPA evolucionaron mucho antes de los plazos de tesis y entrevistas de trabajo.

De esta manera, el estrés continuo puede reducir la capacidad del sistema inmunológico como el cuerpo guarda su energía para un esfuerzo físico que nunca llega.

Por el contrario, existe alguna evidencia de que la oxitocina , producida durante las interacciones sociales positivas, ayuda a amortiguar la actividad del eje HPA. Esto se ha demostrado para promover beneficios para la salud, tales como el aumento de la velocidad de cicatrización de la herida.

La interacción entre el hipotálamo, pituitaria y glándulas suprarrenales es complejo, como es la influencia de otros centros cerebrales en cada uno de ellos. A pesar de que tenemos una imagen de algunos de sus trabajos, que están muy lejos de trazar toda la gama de influencias y personas influyentes. Y, el eje HPA es más que uno de los sistemas PNI ha descubierto.

Estrés diferente, respuesta inmune diferente

Un metaanálisis de 300 estudios empíricos encontró que ciertos tipos de estrés alterados diferentes aspectos del sistema inmune. Compararon breves factores de estrés, como exámenes, con estrés crónico - acontecimientos que cambian la vida entera de una persona, como el cuidado de un socio con la demencia .factores de estrés breves tendían a suprimir la inmunidad celular (del tipo que se ocupa de invasores celulares, como los virus) preservando al mismo tiempo la inmunidad humoral (normalmente con los patógenos fuera de las células, tales como parásitos y bacterias).
Estrés crónico tienden a suprimir los dos tipos de inmunidad.

El estrés tiene un efecto mensurable sobre la fortaleza del sistema inmunológico y por lo tanto su capacidad para protegernos. De una manera muy real, la gestión de los niveles de estrés pueden ayudar a maximizar la virilidad de su sistema inmunológico.

La investigación ha demostrado una y otra vez que las personas en situaciones de estrés tienen cambios mensurables en las respuestas físicas a la lesión. Si se trata de la curación lenta de heridas, una mayor incidencia de infección o un peor pronóstico para la supervivencia del cáncer.

Se pega a casa el mensaje de que el manejo del estrés es una habilidad importante para aprender y que el apoyo a las personas en situaciones de estrés es tan importante.

Durante muchos años, el sistema inmunológico se consideró un stand-alone, mecanismo autónomo. Esto, como sabemos ahora, no es el caso. El cerebro habla regularmente y elocuentemente a las células del sistema inmune y viceversa.

El estrés es tanto psicológico como físico.