Cómo nos ayuda el calzado a mejorar nuestra forma de correr

Cómo nos ayuda el calzado a mejorar nuestra forma de correr
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Se dice que los primeros pasos que se dan en una carrera definen el rendimiento de la misma. Cuando los primeros pasos son lentos el rendimiento en la carrera puede ser muy bajo, hasta el punto de quedarse muy atrás o tener que luchar mucho para llegar a los primeros puestos de una carrera. En cambio, unas zancadas enérgicas desde el principio de la carrera suelen asegurar la victoria.

La técnica de zancada y la optimización corporal para una buena carrera son cosas que se trabajan desde el ejercicio (con un fisioterapeuta), sin embargo hay otros factores que pueden utilizarse para impulsar la carrera. En este caso hablaremos del calzado para correr y las innovaciones en el material del mismo que pueden hacer que corras más rápido y cómo.

¿Qué atributos debe de tener un buen zapato deportivo? 

La zapatilla tiene que tener ciertos atributos para que la carrera sea eficiente:

  • Surcos para mejor agarre en la superficie que se está apoyando.
  • Amortiguación para mayor comodidad y prevención de lesiones.
  • Soporte para el arco.
  • Materiales ligeros para que no pesen los pies al dar la zancada.
  • Entre otros.

A continuación, te dejaremos un vídeo acerca de los atributos que debe tener una zapatilla:

Como elegir unas zapatillas adecuadas para correr. Consejos de un Experto

En el siguiente vídeo te explicaremos cuáles son las características que debe tener una zapatilla en cuanto a suela, material, configuración del antepie y arco… Entre otros. Nuestro fisioterapeuta experto en zapato deportivo Toni Fernández Sierra te explicará con detalle.

Pero en este artículo te vamos a hablar de un aspecto muy importante: el retorno de energía. El retorno de la energía es una característica de la carrera que no se puede ver y a la que sólo recientemente se le ha dado importancia gracias a la mano del marketing. Pero puede tener un efecto que puede ser medido en el rendimiento de una zapatilla deportiva.

Retorno de energía e importancia en la carrera 

Durante la carrera el pie golpea el suelo. El golpe genera una energía que comprime el material amortiguador de la suela. Al elevar el pie para la próxima zancada, el material se expande y libera parte de la energía almacenada de la compresión. Una parte de esta energía pasa al corredor y le da un impulso para la próxima zancada. Un buen material de amortiguación, con una buena elasticidad, hace que la carrera no sea carrera, sino un paseo (por lo fácil).

Si queremos hablar de rendimiento energético, obligatoriamente tenemos que hablar de funcionamiento. Si el retorno de energía proporcionado por el material amortiguador de la suela es pobre, la energía se pierde y es entonces cuando nuestros músculos deben actuar para recuperar la energía pedida. Lo ideal es que el material de amortiguación tenga un rendimiento alto, para igualar la energía almacenada y la energía liberada. Pongamos dos ejemplos:

Ejemplo: correr en la playa… ¿Qué sucede?

Imaginemos que vamos a la playa y decidimos hacer una carrera al atardecer, para entrenar un poco y aprovechar los lindos colores del atardecer junto a las olas. La arena es una superficie que no proporciona un buen rendimiento, debido a que la arena absorbe casi todo el impacto con la pisada. Quizás en una superficie un poco más sólida no te sentirías cansado después de 15 o 20 minutos de carrera, pero en la arena es mayor la energía que debes de producir, entonces sí te sentirías cansado pasado este tiempo.

Ejemplo: correr en una placa de acero… ¿Qué sucede?

Ahora imaginemos que tenemos una placa de acero, de un grosor considerable, y decidimos correr sobre ella. El acero absorbe el impacto, sin embargo almacena esa energía y el porcentaje que libera es muy pequeño.

¿A qué conclusión llegamos? Que una superficie debe tener un equilibrio. Sin equilibrio no hay ningún beneficio para el corredor, y la energía es vital en la carrera. Múltiples estudios se han realizado en base a este tema. De hecho, en el 2002 se realizó uno en la Universidad de Harvard, con un ergómetro sintonizable (su superficie se graduaba en rigidez y resilencia o almacenamiento de energía) y encontraron que se producía un ahorro de energía de hasta 12%. ¡12% de energía! ¡Eso es aproximadamente 12 minutos de carrera más! Si sabes inglés y te interesa leer este artículo haz click aquí.

Innovación en marcas: configuración en los materiales de la suela en el pasado y en el futuro

Todo cae entonces sobre el material que amortigua de la suela y lo que lo rodea. En las zapatillas deportivas que se han utilizado en el pasado empleaban acetato de etileno (conocido por sus siglas en inglés EVA). El acetato de etileno es un material que energéticamente no rinde nada.

Experimentando con diversos materiales, se llegó luego al poliuretano. El poliuretano es un material comprimible, entonces tiene el efecto resorte justo que se busca en una zapatilla. Se mantuvo este material, pero las compañías siguieron en busca del material ideal.

Es así como se llegó al empleo de distintos materiales: el poliuretano se siguió utilizando como amortiguador, pero el problema era que la energía se liberaba por todos lados. Una liberación tan desordenada no es conveniente, por lo que se ideó que el poliuretano se colocara dentro de una película de poliuretano termoplástico.

Esto garantiza que la energía se libera sólo hacia el corredor. A continuación una imagen comparativa del primer material utilizado en las zapatillas deportivas (EVA) y el actual (poliuretano + poliuretano termoplástico).

Polémicas desatadas sobre el tema del rendimiento energético y la zapatilla deportiva

En torno al tema del rendimiento energético se genera mucha polémica. El costo metabólico de la carrera no se basa sólo en lo que una zapatilla puede aportar. Hay personas que son capaces de correr rápidamente sin utilizar ningún zapato ni siquiera.

De hecho, vamos a dejarte 2 enlaces hacia nuestra plataforma virtual de conocimientos para que puedas ver 2 vídeos acerca de la comparación entre el calzado deportivo, el barefoot o minimalismo y el maximalismo:

Una persona se hace un buen y rápido corredor solo con correr. Muchos fisioterapeutas y profesionales de la salud dedicados a estudiar el running (médicos, nutricionistas, psicólogos, etc.) y la actividad física en general defienden el hecho de que el estado o condición física es lo más importante, porque el cuerpo simplemente se adapta para que el gasto energético sea mucho menor con cualquier actividad que realizamos. La superficie de apoyo, los zapatos, la ropa, la técnica de carrera… Todo puede hacer una diferencia.

Cómo correr adecuadamente: Gesto deportivo de la carrera

¿Sabes aprovechar al máximo la energía mientras corres? ¿Entiendes que hay maneras de correr que disminuirán la aparición de lesiones y te ayudarán a mantener un buen ritmo? ¿Haces running y te interesa saber la respuesta a estas preguntas? No dejes de ver el siguiente vídeo:

Muchos afirman que a pesar de que el zapato pueda devolver toda la energía del corredor, la cantidad será muy pequeña si se le compara con la energía que el corredor debe de generar solo para mover la cantidad de músculos que hacen que avance hacia adelante.

El hecho es que muchos profesionales apoyan la idea de que todo lo que pueda aportar en lo positivo y significativamente, hay que usarlo. En el caso de las zapatillas deportivas de alto rendimiento energético se estudió en 2013 que, comparadas con zapatillas de rendimiento medio, el consumo de oxígeno era mucho menor (y significativo), por lo tanto el esfuerzo que debe realizar el atleta es mucho menor para una misma tarea, sólo que con distinto calzado.

¡Esto en una competencia puede significar obtener un primer o un segundo lugar! Si estás interesado en leer este estudio y sabes inglés haz click aquí.

¿Cuánto puede aportar la energía en el retorno energético? No lo sabemos todavía. Pero créanme cuando les digo que este es un tema del que pronto sabremos mucho más.

Gracias al boom del running, muchas empresas han contratado ingenieros, médicos y fisioterapeutas para desarrollar el mejor material para que el ser humano pueda correr más velozmente usando menos energía.

Esto quizás no sea lo primero que lees sobre la innovación en materiales en running, pero te aseguro que no será lo último. Para más información no dejes de leer mis artículos aquí en Fisioterapia Online.

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