Síntomas físicos de la depresión

Síntomas físicos de la depresión
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La depresión no solo afecta el estado emocional de las personas, sino que también se manifiesta a través de ciertos síntomas físicos que a menudo son pasados por alto. Estos síntomas pueden variar, pero su impacto en la calidad de vida es significativo. Al comprender y abordar estos síntomas físicos podemos mejorar la comprensión y el apoyo hacia quienes luchan contra esta enfermedad. 

En este artículo exploramos en detalle los síntomas físicos de la depresión, como la fatiga, los trastornos del sueño, los dolores inexplicables y los cambios en el apetito. 

Qué es la depresión

La depresión es un trastorno mental en el que una persona se siente constantemente triste y con un estado de ánimo bajo. Esto hace que pierda interés y motivación por las actividades que antes le gustaban. La tristeza persistente afecta negativamente su vida personal, incluyendo su trabajo y relaciones.

Existen diferentes tipos de depresión, como la depresión mayor o la distimia. En este artículo nos enfocaremos en la depresión en general, ya que la mayoría de los trastornos depresivos comparten síntomas similares.

Estado de ánimo irritable o bajo

Este es uno de los principales criterios para el diagnóstico de la depresión según los criterios del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5). Este síntoma se refiere a una alteración persistente del estado de ánimo que se caracteriza por una sensación de tristeza, desesperanza, irritabilidad o falta de interés en actividades que antes solían ser placenteras.

Cuando una persona experimenta un estado de ánimo irritable puede sentirse fácilmente frustrada, molesta o enfadada sin razones aparentes o con una intensidad desproporcionada a la situación. También puede ser muy sensible a las críticas o reacciones negativas de los demás. Este estado de ánimo irritable a menudo se presenta como una respuesta emocional exagerada a eventos cotidianos que, en circunstancias normales, no causarían una reacción tan intensa.

Las personas con un estado de ánimo bajo pueden experimentar una disminución en su energía, motivación y entusiasmo por la vida. También pueden tener dificultad para experimentar placer o disfrutar de las actividades que solían encontrar gratificantes.

Dificultad para conciliar el sueño o exceso de sueño

Las personas con depresión pueden tener problemas para dormir o dormir en exceso. Estos problemas del sueño afectan negativamente la calidad de vida, causando fatiga, dificultad para concentrarse y empeorando los síntomas depresivos. Los trastornos del sueño pueden ser tanto causa como consecuencia de la depresión y los desequilibrios químicos en el cerebro y los cambios en los ritmos circadianos pueden contribuir a estos problemas. 

Es importante buscar ayuda médica o de un profesional de la salud mental si se experimentan dificultades para dormir, ya que el tratamiento adecuado puede ayudar a manejar tanto los problemas del sueño como los síntomas depresivos.

Cambios notables en el apetito

Las personas con depresión pueden experimentar una disminución o pérdida significativa de apetito, lo que lleva a una reducción en la ingesta de alimentos y pérdida de peso. Por otro lado, algunas personas pueden experimentar un aumento en el apetito, lo que resulta en un aumento de peso. Estos cambios en el apetito pueden ir acompañados por una falta de interés en la comida o una disminución en el disfrute de los alimentos

Sin embargo, es importante tener en cuenta que estos cambios no están relacionados con una elección consciente de modificar la dieta, sino que son síntomas de la depresión. Si se experimentan cambios notables en el apetito, es recomendable buscar ayuda médica o de un profesional de la salud mental para recibir una evaluación adecuada y el tratamiento necesario.

Cansancio y falta de energía

El cansancio y la falta de energía son síntomas comunes de la depresión. Las personas con depresión a menudo experimentan una sensación constante de fatiga y falta de energía, incluso después de descansar lo suficiente. Esta fatiga puede manifestarse como una sensación de debilidad física y mental, dificultando la realización de actividades diarias. 

Cabe destacar que este cansancio y falta de energía no se alivia con el descanso adecuado y no se deben a una causa física subyacente. Para ayudarte a reducir este síntoma, aquí te dejamos 10 ejercicios para aumentar la energía corporal y mejorar el cansancio físico.

Sentimientos de inutilidad, odio a sí mismo y culpa

Los sentimientos de inutilidad, odio a uno mismo y culpa son síntomas característicos de la depresión. Las personas con depresión pueden experimentar una profunda sensación de no valer nada, una autopercepción negativa y una excesiva autocrítica. Suelen tener pensamientos recurrentes de que son una carga para los demás y que no son capaces de cumplir con las expectativas, lo que contribuye a su baja autoestima.

Estos sentimientos pueden estar acompañados de una intensa culpa por cosas pasadas o por situaciones que están más allá de su control. Esta carga emocional puede llevar a un deterioro en la autoestima y dificultar aún más el bienestar emocional de la persona afectada.

Dificultad para concentrarse

La dificultad para concentrarse es un síntoma común de la depresión. Las personas que sufren de depresión pueden experimentar dificultades para mantener la atención y enfocarse en tareas o actividades cotidianas. Pueden tener problemas para recordar detalles importantes o seguir instrucciones. 

Esta falta de concentración puede afectar negativamente el desempeño académico o laboral, así como las interacciones sociales. La mente puede sentirse nebulosa o lenta, lo que dificulta la toma de decisiones y la resolución de problemas. Estos problemas de concentración no se deben a una falta de habilidad o interés, sino que son un síntoma de la depresión.

Movimientos lentos o rápidos

Los movimientos lentos o rápidos son síntomas que pueden manifestarse en personas con depresión. Algunas personas con depresión pueden experimentar una disminución en la velocidad y la fluidez de sus movimientos, lo que puede dar lugar a una aparente lentitud física y falta de respuesta motora. Estos movimientos lentos pueden ir acompañados de una sensación de agotamiento y falta de energía. 

Por otro lado, algunas personas pueden experimentar una agitación motora, caracterizada por movimientos rápidos, inquietud y una sensación de estar constantemente en movimiento. Estos cambios en el ritmo de los movimientos pueden ser un reflejo de la alteración de la actividad neuroquímica en el cerebro durante la depresión.

Inactividad y retraimiento de las actividades usuales

La inactividad y el retraimiento de las actividades usuales son síntomas comunes de la depresión. Las personas que sufren de depresión pueden perder interés y motivación por las actividades que antes disfrutaban, lo que lleva a una disminución significativa en su participación. Pueden evitar socializar, dejar de realizar actividades recreativas o descuidar responsabilidades laborales o académicas.

Este comportamiento de retraimiento puede ser resultado de la falta de energía, la baja autoestima y la sensación de desesperanza que acompañan a la depresión. El retraimiento de las actividades usuales puede agravar aún más los síntomas depresivos y dificultar la recuperación.

Sentimientos de desesperanza o abandono

Los sentimientos de desesperanza o abandono son síntomas característicos de la depresión. Las personas que sufren de depresión pueden experimentar una profunda sensación de desesperanza, lo que implica una creencia persistente de que las cosas nunca mejorarán y de que no hay esperanza para el futuro. También pueden sentirse abandonadas, como si estuvieran solas en su sufrimiento y sin el apoyo necesario. Estos sentimientos pueden ser abrumadores y contribuir a una visión negativa de la vida y de uno mismo. 

Pérdida de placer o interés por actividades que antes disfrutaba

La pérdida de placer en actividades que solían brindar felicidad es un síntoma característico de la depresión que puede afectar negativamente la calidad de vida y puede contribuir al aislamiento social y al deterioro de la salud mental. Esto puede incluir hobbies, pasatiempos, relaciones sociales y otras actividades que solían generar satisfacción emocional. 

La pérdida de placer puede ir acompañada por una sensación general de apatía, desinterés y falta de motivación.

Pérdida de deseo sexual

La pérdida de deseo sexual es un síntoma común de la depresión. En este sentido, las personas con depresión pueden experimentar una falta de libido, dificultades para excitarse o una disminución en la capacidad de experimentar placer sexual como consecuencia de los cambios químicos y hormonales en el cuerpo, así como a los factores psicológicos asociados con la enfermedad.

Este síntoma puede tener un impacto negativo en las relaciones íntimas y en la calidad de vida en general.

Pensamientos repetitivos de muerte o suicidio

Los pensamientos repetitivos de muerte o suicidio son síntomas serios de la depresión. Las personas que sufren de depresión pueden experimentar ideaciones persistentes y obsesivas relacionadas con la muerte o el deseo de morir.

Estos pensamientos son indicadores de un sufrimiento emocional profundo y requieren atención inmediata. Los profesionales de la salud mental pueden brindar el tratamiento y el apoyo adecuados para ayudar a gestionar estos pensamientos y proporcionar estrategias de afrontamiento seguras. 

Ante la presencia de cualquiera de estos síntomas es fundamental buscar ayuda profesional y acudir a terapia para recibir el apoyo y herramientas adecuadas para ayudar a abordar y superar este cuadro clínico. Por otro lado, hay líneas de ayuda y servicios de emergencia disponibles para proporcionar apoyo inmediato en situaciones de crisis.

En este artículo encontrarás más información sobre El dolor crónico y su relación con la depresión.

 

Referencias Bibliográficas

  • American Psychiatric Association. (2014). DSM-5. Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales. Madrid: Editorial Médica Panamericana, S.A.
  • Agueldo, D., Buela, G & Donald, C. (2007). Ansiedad y Depresión: El problema de la diferenciación a través de los síntomas. Salud Mental, 30, 9.
  • Depresión: Medlineplus Enciclopedia Médica (no date) MedlinePlus. Disponible en: https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/003213.htm 
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