Pares de nervios craneales

Definición

Los pares craneales, son un grupo de nervios del SNP que deben su nombre ya que se derivan de la cavidad craneal del cerebro, y no de la médula espinal como los nervios espinales. Estos nervios tienen la particularidad de que no todos tienen el mismo tipo de función, siendo algunos solo motores, otros solo sensitivos y algunos si tienen las dos funciones, llamados nervios mixtos.

El Sistema Nervioso Periférico está conformado por dos tipos de nervios, tenemos a los espinales que se agrupan en plexos y a los pares craneales que se dividen de acuerdo a la función que tienen, es decir si son motores, sensitivos o mixtos (tienen funciones tanto motoras como sensoriales).

"Grupo de nervios que salen del cráneo"

¿Cuántos pares craneales tenemos?

Los pares o nervios craneales son 12 y se van enumerando en dirección del cráneo a lo más distal.

¿Qué nombre reciben los 12 pares de nervios craneales?

A continuación se nombras los 12 nervios craneales desde lo más cercano al encéfalo hasta lo más alejado:

  • Nervio olfatorio o I par craneal.
  • Nervio óptico o II par craneal.
  • Nervio motor ocular común o III par craneal. 
  • Nervio troclear o patético o IV par craneal. 
  • Nervio trigémino o V par craneal. 
  • Nervio motor ocular externo o abducens o VI par craneal. 
  • Nervio facial o VII par craneal. 
  • Nervio vestibulococlear o VIII par craneal. 
  • Nervio glosofaríngeo o IX par craneal. 
  • Nervio vago o neumogástrico o X par craneal.
  • Nervio espinal o accesorio o XI par craneal.
  • Nervio hipogloso o XII par craneal.

¿De dónde salen los pares craneales?

Todos los nervios salen desde el cráneo cada uno con un recorrido diferente, según la anatomía del cerebro encontramos a los nervios sensitivos que son 3: aquí están el nervio olfatorio que proviene de las células nerviosas de la mucosa olfatoria y que se encarga de la sensibilidad del olfato; el nervio óptico nace de las células de la retina y se encarga de la sensibilidad de la vista; y el par VIII tiene su origen real en los ganglios periféricos mientras que su origen aparente es en el surco bulboprotuberancial y tiene la función de las sensibilidades del equilibrio y la audición.

La otra clasificación son los motores; aquí tenemos a el III, IV y al VI que se encargan de mover el ojo y que tienen su lugar en el troncoecéfalo; el nervio espinal que inerva al ECM y al trapecio que se ubica en el bulbo raquídeo; y finalmente el hipogloso que mueve la lengua que también se encuentra en el bulbo raquídeo.

Y por último los nervios mixtos, están el trigémino que posee 3 ramas ubicadas en la protuberancia; el facial interviene en el gusto y en los movimientos de la cara y está en el bulbo raquídeo; el vago inerva las visceras y a músculos del paladar también en el bulbo raquídeo; y finalmente el glosofaríngeo que transporta la sensibilidad del gusto e inerva al músculo estilofaríngeo.

"Tienen funciones sensitivas inervan músculos y realizan ambas a la vez dependiendo del tipo de nervio"

Lesiones en los pares craneales

Todos los pares craneales pueden verse afectados, pero existen unas lesiones que son más comunes unas que otras, entre esas tenemos a la parálisis facial que afecta a los músculos de cara y a la sensibilidad; la parálisis del hipogloso que afecta la movilidad de la lengua; la parálisis del III par con afectación de los movimientos oculares; y cuando se afectan el motor ocular común, el trigémino y el hipogloso que ya han realizado parte de su recorrido podemos encontrar parálisis o paresia en la mitad de la cara y de la mitad del cuerpo contrario.

En conclusión, sabemos que los pares craneales con excepción del par I y II poseen sus núcleos en el tronco encéfalo, por ende cuando existe alguna alteración en su recorrido como ocurre en los casos de ictus podemos encontrarnos con parálisis de los nervios involucrados y con diferentes tipos de síntomas.