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¿Qué enfermedades pueden ser confundidas con el síndrome de la cola de caballo?

¿Qué enfermedades pueden ser confundidas con el síndrome de la cola de caballo?
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El síndrome de la cola de caballo es una entidad clínica en la cual se presenta una compresión de los nervios que tienen su origen a nivel de la cauda equina, por lo que los síntomas van a incluir desde dolor lumbar hasta limitaciones en el movimiento de las extremidades inferiores a causa de la pérdida de sensibilidad y del movimiento, es decir debido a la aparición de una paresia o parálisis por debajo del nivel de la lesión. Esta patología aunque se presenta con manifestaciones clínicas precisas, puede ser confundida con otras lesiones nerviosas por lo que aprender su diferenciación será de mucha ayuda en el diagnóstico. 

"El síndrome de la cola de caballo ocasiona alteraciones en la médula espinal, por lo que los síntomas serán principalmente neurológicos"

¿Cuáles son las características clínicas del síndrome de cola de caballo?

El síndrome de la cola de caballo al ser una patología en la que se comprimen los nervios que se localizan entre la región lumbar y el sacro de la columna vertebral, se manifiesta con síntomas por debajo de la lesión, por lo que entre sus características clínicas se incluyen:

  • Trastornos de la sensibilidad en la zona genital y de los muslos, es decir sensación de hormigueo.
  • Dolor en la zona lumbar que se irradia en dirección a las piernas.
  • Presencia de arreflexia
  • Disfunción sexual.
  • Dificultad para movilizar las piernas durante la marcha o en cualquier actividades que las requiera.
  • Pérdida parcial del movimiento sobre todo en la musculatura que se encarga de la flexión.
  • El control urinario y fecal resulta seriamente comprometido, gracias al compromiso de los músculos de la vejiga.

Enfermedades que pueden ser confundidas con el síndrome de la cola de caballo

La médula espinal es definida como un conducto nervioso y considerada una porción del sistema nervioso central, por lo que se encuentra íntimamente relacionada con el cerebro y el tronco encéfalo, siendo vital para la transmisión de las señales nerviosas desde la periferia hacia los centros superiores y viceversa. Esto explica porque cuando hay alguna afectación en su recorrido, se interrumpe ya sea parcial o totalmente la conducción nerviosa, generando así la aparición de múltiples signos clínicos por debajo de la zona lesionada.

Ahora bien, como ya sabemos la médula se compone de estructuras nerviosas que llevan la información sensitiva y motora mediante los nervios periféricos, por consiguiente cuando alguna parte de su trayecto se afecta se presentarán signos típicos, los cuales pueden ser confundidos con diferentes enfermedades neurológicas. Por ejemplo, en el caso del síndrome de la cola de caballo, que ocurre por compresión de la cauda equina y que se manifiesta con síntomas en las piernas, encontramos varias patologías que pueden presentarse de forma similar en el individuo, destacando entre ellas las que se mencionan a continuación:

Espondilitis anquilosante

La espondilitis anquilosante es una enfermedad autoinmune en la cual el sistema inmunológico comienza a destruir los tejidos sanos de la zona lumbar de la columna vertebral, por lo que al principio sus síntomas pueden ser similares a los que ocasiona el síndrome de la cola de caballo. Sin embargo, es importante saber que al ser una de las patologías autoinmunes existen otras áreas corporales que también resultan afectadas, por lo que al realizar una evaluación exhaustiva de las otras articulaciones y sistemas, con sus respectivos exámenes pueden ayudar a descartarla y a comenzar el correcto tratamiento médico.

Esclerosis múltiple

El término de esclerosis múltiple fue inventado por un médico en la época de los años 1800, cuando percibió en sus pacientes la presencia de síntomas de origen neurológico, los cuales abarcaban desde alteraciones en el movimiento y la sensibilidad, hasta disfunción sexual, incontinencia urinaria, trastornos de la marcha y problemas en la visión, lo que explica porque en muchas ocasiones puede ser confundida con la lesión de la cauda equina. 

Enfermedad del Filum

Esta enfermedad también considerada neurológica es una entidad clínica que se presenta con dolor en las distintas zonas de la columna vertebral debido a afectación del filum terminale la cual es una estructura nerviosa que se localiza cercana a la cauda equina, por lo que muchas veces sus características clínicas son parecidas al síndrome, siendo necesario que se tome en cuenta al momento del diagnóstico y del tratamiento médico. 

Mielitis transversa

El principal síntoma que acompaña a esta patología es el dolor en la zona inferior de la espalda junto con las alteraciones en la vejiga y los problemas sensitivos, por lo que es una de las que más se asemeja al síndrome de la cola de caballo, siendo de suma importancia que se realicen los exámenes pertinentes para evitar un diagnóstico incorrecto.

Algunas de las enfermedades mencionadas requieren de cirugía para poder disminuir los síntomas y las limitaciones en la actividad por lo que un correcto diagnóstico es la mejor manera de lograrlo.

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